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精益创业之创业初期的成本控制 作者:admin 时间:2012年7月17日

精益创业来源于英文单词Lean Startup。Lean是吝啬的,小气的意思,Startup则是创业。所以Lean Startup合在一起就叫吝啬的创业或者小气的创业!哈哈,这名字不错,吝啬的创业,做老板的一定开心得要死,但小心别让下面员工知道了,不然谁还会心甘情愿追随俺啊?要不咱先改改名字,不叫吝啬的创业,暂时叫做精益创业吧!

其实精益创业的概念并不是要你吝啬的去创业,什么是精益创业?精益创业是美国硅谷当今最流行的一种创业方法论。它提倡在创业初期尽量用较低的成本迅速开发出产品原型,通过持续观察用户行为数据,不断总结并调整产品,最终确定一个基本被用户认可的产品方向。

精益创业提出的关于创业初期需要尽量控制成本的理念,这一点,相信对于白手起家的屌丝创业者们,一定是深表赞同了。启动资金从哪里来?要么是打工多年的辛苦积蓄,要么是厚着脸皮向亲戚朋友借来的银子,这些钱都不敢乱花啊,稍微花错了地方,这可是血本无归,能不节约点用吗?不过对于高富帅创业者们,要么有很好的出生(富二代,官二代),要么有很好的背景(如百度前CXO,一离职就有大把的VC抢着送钱),手中握有大把的钞票,要他们在创业初期精打细算每一分钱,估计不太现实吧。

其实,不论是真屌丝还是高富帅,所有的创业者,在创业初期的时候,成本一定得精益!在创业初期,没有人可以百分百想清楚要做什么,或者知道要做什么,但没法肯定这个就一定是最正确的方向。通常都会是先有一个创新的idea,然后通过一些市场调查,屌丝可能google一下,高富帅或许会请些市场调查公司,但问题是不通过你亲自问过用户了解到的第一手市场信息而是通过这些所谓专业的市调公司不知从哪里采集过来数据,你能信吗?所以,没有哪个创业者敢在创业初期会拍胸脯说对今后的方向了如指掌,这个方向就是我的目标方向,这帮用户就是我的目标用户,这些产品就是我的杀手产品。因为方向的不确定性,必然导致创业初期就是一个不断试错的过程。试错的次数越多,离试对的那一天就越近,离找到真正方向的那一天就越近!但是,是什么决定了试错的次数,是银子!是每一次试错的成本!如果不好好控制每一次试错的成本,不快速的进行验证,或许连第一次的试错都还没有完成,就Game Over了。。

我在2005年创办第一家公司时也是这样:刚开始有一个idea,不到10%的把握就辞职出来创业了。当时我做的是J2me手机游戏,因为我是一个彻彻底底策略游戏爱好者,所以顺理成章策略游戏便成了公司刚开始的产品方向。我那时天真的认为只要是好的策略游戏,在国内一定会受到欢迎,于是我代理了一款风靡欧洲的知名策略游戏《闪电战手机版》。本地化、移植、申报、好不容易上了线。上线后第一个月数据很不理想,只有不到500次的下载!第二个月更惨,连 200次都没有,而且还是我加大了推广前提下的。当时我看到这个数据,第一次对产品的方向产生了怀疑,难道策略型的游戏不受国内玩家欢迎?什么样题材的游戏才受欢迎(那时很可伶,作为CP基本很难获得真实的用户行为数据,更别说分析这些数据了)?带着这样的疑问,我开始了第二次试错的过程。第二次的试错更有戏剧性,当时百宝箱平台因业务调整暂停半年,也就是说半年内新游戏无法上线,游戏上不了线,我怎么去试错?有一天我经过地铁,发现一群高中生在用Nokia s40手机玩雷曼(Gameloft的一款经典游戏),我想这群人不正是我的目标人群吗,要了解什么样的游戏最受欢迎,直接问他们好了!想罢我立即去做,在上海南京西路(当时叫石门一路)地铁站2号口拿了个5平米的柜台,几经波折(为了有资格入驻柜台,我专门还去上了整整2天课,考取了上海市营业员上岗证书。。),终于我如愿以偿开始在地铁下面售卖手机游戏:通过2块液晶屏,滚动播放游戏截图和视频,如果满意,我包安装,每个收费5-10元。。3个月很快过去,这3个月里我和无数的路人演示和兜售手机游戏。通过和他们的沟通,我得到了第一手的市场信息,最终确定了公司的产品方向和商业模式:1,只有10%的人愿意付费去下载手机游戏;2,这10%的人主要由民工、军人和低收入人群构成;3,他们喜欢的题材是武侠类RPG游戏(中国人大多都有武侠情结);4,另外90%不愿意付费下载手机游戏的人群里有一半以上都愿意尝试免费下载,游戏里面道具收费的模式!

经历这两次的试错,我终于找到了方向,但是我却付出了惨痛的代价。因为没有控制好试错的成本和时间,我花光了公司账上最后一点现金,没有钱发工资,共同创始人最终离我而去。。虽然最后我独自坚持下来找到了方向并取得了成功,但却失去了最初的创业伙伴和树立先发优势的宝贵时间。

所以我们应该重视创业初期试错过程中的成本控制。用最低的成本,最短的时间完成数次试错,找到正确的方向。但也许你要问,如何才能知道我找到的就是正确的方向呢?我的答案是:数据、数据、数据!尤其是互联网、移动互联网的初创创业,更是如此。所有的用户行为都是可以量化的。通过关键绩效指标(KPI)来衡量用户是否喜欢这款产品,用户是否愿意为此付费,用户是否愿意下次再来,用户是否愿意去推荐他的朋友来使用。。如何得到这些KPI,你至少需要几百个种子用户吧(不要问我他们从哪里来,就几百个用户自己想想办法吧,总之你一定能轻松搞定的)。有了这些用户,通过统计工具(有很多免费的资源,以后我会详细讲),每天观测KPI的变化情况,变高了还是变低了?为什么会变高?为什么会变低?调整产品后这个值又会发生什么变化?这样反反复复,不断的测试、总结和修改,最终,找到一个基本被用户认可的产品方向。

上面说了这么多,这里用一张图来对精益创业的理念进行下总结吧。最初从一个创新想法,经过迅速的开发,变成了一个产品原型。通过获取一些种子用户,我们得到了用户数据。有了数据后,反复的衡量这些数据,从中吸取经验改进最初想法。然后通过迅速的开发,得到第二版产品原型,继续获取用户数据,再测试总结调整最初想法。。这一定是个不断重复的过程,每一个环节缺一不可。

在反复的迭代过程中,成本和时间的把控也很重要,试错成本的高低决定了试错次数的多少,也就决定了试对的几率。每个环节的成本和时间是可以大幅度压缩和控制的,这里面有太多的工具、资源和经验,我会在接下来的@苏河汇 #精益创业分享沙龙#里和大家继续分享其中的诀窍,敬请期待!